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Qu'est-ce que le diabète ?

Qu'est-ce que le diabète ?

Le diabète est une maladie chronique à long terme, qui survient lorsque le corps ne peut plus produire assez d'insuline ou ne peut pas utiliser l'insuline. L'insuline est une hormone produite par le pancréas, qui est nécessaire pour faire passer le glucose (sucre) du sang aux cellules du corps, où il est utilisé comme source d'énergie. Quand il n'y a pas d'insuline ou qu'elle ne fonctionne pas correctement, le glucose reste dans le sang. Le diabète est donc diagnostiqué en observant des taux de glycémie élevés dans le sang.

Au fil du temps, les taux de glycémie élevés dans le sang (appelés hyperglycémies) peuvent causer des dommages à de nombreux tissus du corps, ce qui mène à des complications invalidantes et potentiellement mortelles.

Diabète de type 1

Dans le diabète de type 1, le système immunitaire du corps attaque les cellules qui produisent de l'insuline dans le pancréas. En conséquence, le corps ne peut plus produire l'insuline dont il a besoin. La raison pour laquelle cette maladie survient n'est pas totalement connue ni comprise. La maladie peut affecter des personnes de tout âge, mais elle survient généralement chez les enfants ou les jeunes adultes. Les gens atteints de cette forme de diabète ont besoin d'insuline chaque jour, pour contrôler les taux de glycémie dans leur sang. Sans insuline, une personne souffrant du diabète de type 1 ne survivrait pas. Mais avec un traitement insulinique quotidien, une surveillance régulière de la glycémie, une alimentation saine et en maintenant un mode de vie sain, les personnes ayant un diabète de type 1 peuvent gérer pleinement leur maladie.1

Diabète de type 2

Le diabète de type 2 est le type de diabète le plus courant. Il survient généralement chez les adultes, mais il est de plus en plus observé chez les enfants et les adolescents. Dans le diabète de type 2, le corps peut produire de l'insuline, mais il devient résistant à l'insuline, ce qui fait que l'insuline ne fonctionne plus correctement. Au fil du temps, les taux d'insuline peuvent devenir trop bas pour être efficaces. La résistance à l'insuline et les taux bas d'insuline mènent tous deux à des glycémies élevées.1

Contrairement aux gens atteints du diabète de type 1, beaucoup de gens atteints du diabète de type 2 n'ont pas forcément besoin d'un traitement à l'insuline au quotidien pour vivre normalement. Le traitement essentiel pour le diabète de type 2 inclut l'adoption d'un plan nutritionnel sain, une bonne activité physique, la gestion du poids et la prise de médicaments contre le diabète si nécessaire. De nombreux comprimés ou pilules, ainsi que des traitements injectables, y compris l'insuline si besoin, sont disponibles pour aider les gens souffrant du diabète de type 2 à contrôler leur glycémie.

Prédiabète

Parfois, les taux de sucre dans le sang sont plus élevés que la normale, mais pas assez élevés pour être considérés comme le signe d’un diabète. C’est ce qu’on appelle le prédiabète, qui entraîne chez la personne concernée un risque plus élevé de développer un diabète de type 2 et des pathologies cardiaques.

Si un risque de diabète ou un prédiabète vous a été diagnostiqué, sachez que vous pouvez agir pour éviter ou retarder le début d’un diabète de type 2. Si vous apportez quelques changements dans votre style de vie dès à présent, vous pouvez éviter ou retarder le début du diabète de type 2 ainsi que les autres complications qui en découlent, notamment les pathologies cardiaques. Il n’est jamais trop tard pour commencer.

Si votre médecin vous a annoncé que vous souffrez de prédiabète, pensez à faire un test tous les ans ou tous les deux ans. Suivez également ces recommandations pour aider à lutter contre le diabète de type 2 : perdre du poids si cela est nécessaire, faire de l’exercice et adopter une alimentation saine.

1 Atlas du diabète de la FID (6e éd.)(2013). Fédération Internationale du Diabète : Bruxelles, Belgique.

CO/LFS/1016/0115, CO/LFS/0416/0039, CO/LFS/1116/0125