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Quelles sont les complications du diabète ?

Quelles sont les complications du diabète ?2

Le diabète peut entraîner des complications qui affectent plusieurs organes tels que le cerveau, les yeux, le cœur, les reins et les nerfs. Ces complications peuvent survenir à long terme (chroniques) et à court terme (aiguës).

Les complications à long terme sont liées à une mauvaise gestion de la glycémie qui demeure élevée sur une longue période. Gardez votre glycémie aussi proche de la normale que possible, et faites des contrôles et des tests sanguins réguliers selon les recommandations de votre médecin. Cela peut aider à retarder ou prévenir les complications à long terme liées au diabète. Celles-ci incluent :

Maladie oculaire

Beaucoup de diabétiques développent une maladie oculaire (rétinopathie) à un certain degré de sévérité, causée par la détérioration des vaisseaux sanguins qui approvisionnent la rétine en raison d’une glycémie élevée sur une période donnée. Cela peut abîmer la vue ou entraîner la cécité. Une maladie oculaire diabétique peut avoir atteint un stade assez avancé avant d’affecter la vue ; il est donc important que les diabétiques fassent régulièrement contrôler leurs yeux. Si la rétinopathie est détectée à un stade précoce, le traitement peut prévenir la cécité.

Santé buccale

Les personnes atteintes de diabète présentent un risque plus élevé de développer une inflammation des gencives (parodontite) que les personnes non diabétiques. La parodontite peut causer des caries et la perte de dents et entraîner d’autres complications comme les maladies cardiaques. Une glycémie mal contrôlée peut causer des infections et problèmes bucco-dentaires. Une bonne hygiène bucco-dentaire peut aider à améliorer le contrôle glycémique, à prévenir les caries et la perte de dents, ainsi que d’autres formes de complications liées au diabète.

Maladies cardiovasculaires

Les maladies cardiovasculaires sont une cause importante de décès et de handicap parmi les personnes ayant un diabète. Parmi celles-ci, citons entre autres l’angine de poitrine (douleur ou inconfort dans la poitrine) ; la crise cardiaque ; l’AVC ; l’artériopathie oblitérante (mauvaise circulation sanguine dans les membres) et l’insuffisance cardiaque congestive (faiblesse cardiaque qui entraîne une accumulation de liquide dans les poumons et d’autres tissus corporels). L’hypertension artérielle, l’hyperglycémie et les taux de cholestérol élevés (tous courants dans le diabète) sont des facteurs qui augmentent les risques de maladies cardiovasculaires.

Maladie rénale

Le diabète est l’une des principales causes de la maladie rénale chronique (à long terme). Ceci est induit par les dommages causés aux petits vaisseaux sanguins dans les reins (néphropathie), ce qui entraîne le mauvais fonctionnement voire une défaillance des reins. Contrôler votre glycémie et votre tension artérielle diminue sensiblement les risques de néphropathie diabétique.

Complications liées à la grossesse

Les femmes atteintes de n’importe quel type de diabète risquent de nombreuses complications durant la grossesse : les glycémies élevées peuvent affecter le développement du fœtus et exposer la mère et le bébé à un risque de complications pendant l’accouchement. Une glycémie élevée pendant la grossesse peut provoquer des changements chez le fœtus, menant à une prise de poids excessive et une taille supérieure à la normale ; cela peut causer des blessures à l’enfant et à la mère pendant l’accouchement mais également entraîner une hypoglycémie chez le bébé après la naissance. Les enfants qui sont exposés à une glycémie élevée dans l’utérus ont également plus de risques de développer un diabète de type 2 plus tard. Un contrôle minutieux de la glycémie pendant la grossesse est très importante ; chez les femmes ayant un diabète connu avant la grossesse, la surveillance et un bon contrôle de la glycémie devraient commencer avant la grossesse.

Lésions nerveuses

Les lésions nerveuses (neuropathie) résultent d’une glycémie élevée prolongée et peuvent endommager tous les nerfs du corps. La forme la plus courante est la neuropathie périphérique, qui affecte principalement les nerfs sensoriels des pieds. Cela peut entraîner des douleurs, des picotements et une perte de sensation. La neuropathie peut passer inaperçue, entraîner des ulcères, des infections graves, et nécessiter dans certains cas, des amputations. Les lésions nerveuses peuvent aussi entraîner la dysfonction érectile (problèmes sexuels chez les hommes), ainsi que des problèmes urinaires, de digestion et plusieurs autres fonctions.

Pied diabétique

En plus des lésions nerveuses, les personnes diabétiques peuvent souffrir de problèmes de mauvaise circulation dans les pieds, en raison de la détérioration des vaisseaux sanguins. Ces problèmes augmentent les risques d’ulcères, d’infections et d’amputation. Les personnes diabétiques ont un risque d’amputation qui peut être jusqu’à 20 fois plus élevé que les personnes non diabétiques. Cependant, avec une bonne prise en charge de la glycémie, une grande partie des amputations peut être évitée. Au vu de ces risques, il est important que les personnes diabétiques examinent leurs pieds régulièrement pour détecter les problèmes à temps.

Des complications aiguës (à court terme) peuvent être liées aux taux bas ou élevés de glucose dans le sang. Il peut s’agir d’une hypoglycémie et de crises connexes comme les convulsions, ou bien d’une hyperglycémie et de crises connexes comme l’acidocétose diabétique (DKA) et l’état d’hyperglycémie hyperosmolaire. Ces complications se déclenchent généralement de manière soudaine et sont potentiellement fatales. Elles peuvent heureusement être prévenues ou traitées rapidement si vous et vos proches savez quoi faire et comment le faire.

Hypoglycémie : glycémie basse3

L’hypoglycémie signifie « glycémie basse ». Parfois appelée « hypo », elle peut survenir à tout moment de la journée ou de la nuit. Vous souffrez d’hypoglycémie lorsque votre corps n’a pas suffisamment de sucre à utiliser comme source d’énergie et que votre glycémie est inférieure ou égale à 70 mg/dl.

Les signes et symptômes de l’hypoglycémie sont notamment les suivants :

  • Faim extrême et soudaine
  • Mal de tête
  • Tremblements
  • Faiblesse/fatigue
  • Sueurs froides
  • Rythme cardiaque rapide
  • Anxiété/nervosité
  • Irritabilité

Que devez-vous faire en cas d’hypoglycémie ?

  • Vérifier votre glycémie pour confirmer qu’elle est inférieure ou égale à 70 mg/dl.
  • Appliquer la règle des 15/15 :
    • Prenez 15 grammes de glucides rapides, par exemple : un petit verre de jus de fruits, 3 à 4 cuillères à café (1 cuillère à soupe) de sucre dans de l’eau, du gel ou des comprimés de glucose (voir la notice pour une quantité de 15 g).
    • Attendez 15 minutes et mesurez à nouveau votre glycémie.
    • Si votre glycémie est toujours basse, continuez à :
      • alterner 15 grammes de glucose et attendre 15 minutes pour mesurer votre glycémie, jusqu’à ce qu’elle atteigne une cible acceptable.
  • N’oubliez pas de prendre le repas suivant ou une collation pour empêcher toute autre réaction liée à l’hypoglycémie.
  • Si les symptômes persistent, consultez votre médecin.

Une hypoglycémie non traitée peut évoluer vers un changement de l’état mental, entraînant une extrême confusion, une perte de connaissance et, dans certains cas, des convulsions. Il est vivement conseillé de bien connaître vos symptômes d’hypoglycémie et d’être toujours prêt à les traiter rapidement, notamment si vous prenez de l’insuline. Il est également conseillé que vos proches et amis connaissent les signes de vos hypoglycémies et sachent comment les traiter en cas d’urgence si vous n’êtes pas en mesure de vous traiter vous-même. Votre professionnel de santé peut vous aider à expliquer à votre famille et à vos amis les situations d’urgence liées au diabète et à se préparer pour ces situations.

Hyperglycémie : glycémie élevée2

L’hyperglycémie peut survenir quand votre alimentation, votre activité physique et votre traitement ne sont pas équilibrés : trop de nourriture, pas assez d’activité physique et un traitement insuffisant. Elle peut aussi survenir quand vous êtes malade ou stressé. Si vous avez une glycémie élevée, vous êtes plus sujet aux infections. Et une infection peut causer une plus forte augmentation de votre glycémie.

Signes de l’hyperglycémie

  • L’hyperglycémie ou glycémie élevée est un indicateur fondamental du diabète et ses symptômes sont donc les mêmes que les symptômes du diabète. Ceux-ci incluent :
  • Mictions (urines) fréquentes
  • Soif et/ou faim excessive
  • Bouche sèche
  • Perte de poids inexpliquée
  • Vision floue
  • Manque d’énergie et fatigue extrême

Que devez-vous faire en cas d’hyperglycémie ?

  • Appelez votre médecin pour voir si un changement dans votre traitement est nécessaire.
  • Mesurez votre glycémie régulièrement.
  • Buvez plus d’eau pour vous aider à éliminer le sucre en excès dans votre sang par l’urine.
  • Faites du sport modérément.
  • Réduisez les portions alimentaires dans les repas qui suivent.

L’acidocétose diabétique4 survient lorsque des taux élevés de cétones s’accumulent dans le sang. Les cétones sont des composés chimiques produits en cas de manque d’insuline dans le corps et lorsque ce dernier décompose des graisses pour obtenir de l’énergie. Le corps réagit de cette façon lorsqu’il n’est pas en mesure d’utiliser le glucose en l’absence d’insuline ou si la quantité est trop faible et qu’il doit donc brûler des graisses. Les taux élevés de cétones dans le sang agissent comme un poison.

Les signes et symptômes de cet état sont des difficultés à respirer, une respiration rapide ou le souffle court avec une haleine fruitée ; des nausées, des vomissements, des cétones dans les urines ou le sang et une glycémie élevée.

L’acidocétose diabétique est une urgence qui requiert une attention immédiate, avec hospitalisation le plus souvent. Vous devez contacter un numéro d’urgences médicales ou vous rendre dans l’hôpital le plus proche si vous pensez souffrir d’acidocétose diabétique.

Vous pouvez empêcher cette pathologie par un simple test urinaire, disponible dans les pharmacies pour la recherche de cétones. Ne faites pas d’exercice si votre glycémie est supérieure à 240 mg/dl et que des cétones sont présentes dans vos urines. Demandez à votre professionnel de santé des consignes relatives au test de glycémie et cétones à réaliser lorsque des cétones ont été détectées dans vos urines.

L’état d’hyperglycémie hyperosmolaire3 est une situation d’urgence généralement rencontrée chez les personnes âgées dont la glycémie est très élevée. Généralement, une maladie sous-jacente comme une pneumonie, une infection urinaire ou toute autre infection, ou bien le non-respect du traitement contre le diabète, vient déclencher ce problème.

L’état d’hyperglycémie hyperosmolaire cause une déshydratation grave et, s’il n’est pas soigné, peut entraîner des convulsions, un coma, voire la mort. Les autres signes et symptômes sont des mictions plus fréquentes, une soif extrême, de la fièvre et des changements dans la vue.

L’état d’hyperglycémie hyperosmolaire est une urgence qui requiert une attention immédiate. Vous devez contacter un numéro d’urgences médicales pour obtenir de l’aide ou vous rendre dans l’hôpital le plus proche.

Pour éviter cet état, contrôlez régulièrement votre glycémie et encore plus souvent lorsque vous êtes malade. Discutez avec votre professionnel de santé pour savoir quand et à quelle fréquence contrôler votre glycémie pendant la maladie.

Comment peut-on prévenir les complications du diabète ?2

Lorsqu’il n’est pas bien géré, le diabète peut entraîner des complications, tant à court terme (aiguës) qu’à long terme (chroniques).

Une prise en charge complète du diabète peut aider à prévenir les problèmes de santé liés au diabète. Cela peut inclure :

  • Le contrôle de la glycémie
  • Le contrôle de la tension artérielle et des taux de cholestérol
  • Des tests de laboratoire réguliers, des examens des yeux, des pieds et autres pour détecter et traiter les problèmes à un stade précoce
  • Tout ce que vous pouvez apprendre afin de contrôler votre diabète au mieux :
    • choisir des aliments sains
    • être physiquement actif
    • prendre votre traitement comme prescrit par votre médecin
    • mesurer votre glycémie régulièrement
    • savoir comment prévenir et traiter les urgences liées au diabète.

 

2 Atlas du diabète de la FID (8e éd.) (2017). Fédération Internationale du Diabète: Bruxelles, Belgique. Version en ligne consultée le 5 mai 2018 sur http://diabetesatlas.org/IDF_Diabetes_Atlas_8e_interactive_EN/

3 American Diabetes Association. (ADA) Standards of Medical Care in Diabetes–2018. Diabetes Care 2018; 41, Suppl. 1. Version en ligne consultée le 6 mai 2018 sur http://care.diabetesjournals.org/content/diacare/suppl/2017/12/08/41.Supplement_1.DC1/DC_41_S1_Combined.pdf

4 American Diabetes Association. (ADA) – DKA and Ketones. Version en ligne consultée le 7 mai 2018 sur http://www.diabetes.org/living‐with‐diabetes/complications/ketoacidosis‐dka.html

^ MedlinePlus. 15/15 Rule. National Institute of Health (NIH)/U.S. Library of Medicine. Bethesda, MD. Version en ligne consultée le 23 mai 2018 sur https://medlineplus.gov/ency/imagepages/19815.htm

CO/LFS/0416/0039(1)